¿De dónde viene el agua del grifo de nuestras casas?

¿De dónde viene el agua del grifo de nuestras casas?
5/5 - 2 votos

¿De dónde proviene el agua que bebemos? ¿Cuál es la procedencia del agua que llega hasta nuestras casas?

Grifo con agua

En la actualidad, en los países desarrollados es generalmente muy fácil obtener agua: basta con abrir el grifo de nuestra casa.

Pero antes de que llegue hasta nuestra ducha, lavadora, lavavajillas o fregadero el agua ha experimentado un largo viaje que se resume en los procesos de captación, potabilización, almacenaje y distribución. En este post te explicamos paso a paso cómo el agua llega desde su entorno natural hasta nuestros hogares.

1. Captación del agua

El agua natural no es apta para el consumo por lo que debe ser sometida a un conjunto de procesos de potabilización que la convierten en un agua limpia, sin microorganismo perjudiciales, restos orgánicos ni sustancias tóxicas. Las fuentes de procedencia del agua más habituales son:

  • Pantanos

  • Manantiales

  • Ríos

  • Aguas subterráneas

  • Mar (desaladoras)

2. Potabilización

La potabilización es el procedimiento que se realiza en las estaciones de tratamiento de agua potable. En estas plantas potabilizadoras el agua es sometida a diversos procesos físico-químicos. Estos son más habituales:

– Desbasto

Es un primer filtrado mediante unas rejillas que retienen los materiales de mayor tamaño que llegan con el agua.

– Decantación

Este sencillo proceso se basa en la gravedad: las partículas más densas en suspensión sedimentan en el fondo de los tanques. Las menos densas flotan y quedan en la superficie, lo que facilita su eliminación.

– Filtrado

El agua pasa a través de un medio poroso (los más habituales son filtros de arena y carbón activado). Este paso permite eliminar las las partículas más finas, aunque en general no consigan eliminar elementos disueltos como los contaminantes químicos.

– Desinfección

En esta fase se eliminan los microorganismos peligrosos presentes en el agua. Aunque existen diversos métodos, el más habitual es la cloración (para destruir los microorganismos se le añade cloro).

3. Almacenamiento

Una vez potabilizada el agua se conduce a los depósitos municipales. Será desde allí desde donde partirán a las cañerías y tuberías, medios de transporte hasta los hogares.

4. Distribución

Es el reparto que realiza el municipio desde sus depósitos hasta las viviendas a través de las cañerías. Las redes de abastecimiento y suministro circulan por el suelo a mayor altura que las redes de aguas residuales, con el objetivo de evitar la contaminación en caso de pérdidas de aguas sucias.

5. Tratamiento de aguas residuales

¿Qué sucede con el agua que hemos utilizado? Las denominadas aguas residuales se recogen en la red de alcantarillado para ser tratadas en una Estación Depuradora de Aguas Residuales antes de ser devueltas al mar o a los ríos.

¿Cómo mejorar el agua potable?

Lo cierto es que después de estos rigurosos procesos el agua del grifo tiene la garantía de ser apta para el consumo. Pero, ¿consumimos el agua de mayor calidad? Lo cierto es que aún siendo el agua potable hay muchos parámetros que se pueden mejorar, como es el caso de la dureza del agua, que deriva en incrustaciones calcáreas, es decir, cal. Además, la calidad del agua depende del lugar donde vivamos.

Por ejemplo, en Zaragoza la potabilizadora dispone de tres fuentes de abastecimiento: el Canal Imperial de Aragón, el embalse de Yesa y un sistema alternativo del río Ebro a su paso por Zaragoza. Tal y como explica el ayuntamiento en sus preguntas frecuentes sobre el abastecimiento del agua, el agua que procede del Canal Imperial se toma del tramo medio del río Ebro, y tiene unas características típicas de una región de terrenos calcáreos, aunque la utilización del agua de Yesa disminuye la dureza del agua de consumo.

Por ello, en esta zona muchas familias optan por instalar un descalcificador, un filtro de agua o un sistema de ósmosis inversa para eliminar la dureza del agua, el exceso de minerales e incluso mejorar su sabor y olor.

Seguro que te interesa: